Noah, Koninklijk Werk IBIS, Bredene, Belgium, 2016 ©Stephan Vanfleteren
Stephan Vanfleteren – Engelen van de Zee

Aankomende zomer tonen Dutch National Portrait Gallery en Het Scheepvaartmuseum de fotoserie Engelen van de Zee van Stephan Vanfleteren (1969). Vanfleteren is een van de bekendste portretfotografen van de Lage Landen. In 2016 fotografeerde hij jongeren van de maritieme school het Koninklijk Werk IBIS in het Belgische Bredene. 

Deze zeevaartschool is in 1906 opgericht door koning Albert I om een veilige thuisbasis te bieden aan weeskinderen van vissersfamilies. Er was een tekort aan goed opgeleide vissers en zo fungeerde de school tegelijkertijd als opvang voor de visserswezen. 

IBIS werd gevestigd op een voormalig kanonneerschip van 43 meter lang. Deze drijvende school had plaats voor tachtig kinderen in de leeftijd van zes tot zestien jaar oud. Op twaalfjarige leeftijd verlieten de leerlingen het schip om aangenomen te worden aan boord van school-vissersschepen, waar ze hun opleiding tot zeeman en visser afmaakten. 

Het Koninklijk Werk IBIS heeft inmiddels ruim tweeduizend jongens opgevangen. Sinds dit jaar worden er voor het eerst meisjes als leerling toegelaten. Er wordt nu ook onderdak, zorg en een opleiding gegeven aan kinderen afkomstig uit moeilijke gezinssituaties. Zij krijgen nog steeds een maritieme opleiding, maar slapen niet langer in hangmatjes, noch op een schip. Het doel is hetzelfde gebleven: kinderen een kans bieden een plaats te vinden in de maatschappij. 

Stephan Vanfleteren fotografeerde deze jongeren in hun traditionele matrozenpakken: de engelen van de zee. Dutch National Portrait Gallery en Het Scheepvaartmuseum tonen een selectie van deze portretten van 1 juni t/m 30 augustus 2020 in Het Scheepvaartmuseum in Amsterdam.